Vitus bike, deux commuters urbains en 29 pouces

13 août 2013
| par Matthieu

vitus-dee-29-01Si je vous parle d’une marque qui a commencé la fabrication de cadre en France à partir des années 1970, avec des succès comme le modèle 979, ou encore l’un des premiers cadre en carbone en 1982. Vous me répondez … ?  Vitus !

Marque d’envergure il y de ça une trentaine d’années, Vitus fabriquait des cadres bien présents dans le milieu du cyclisme. Il suffit de regarder le palmarès que s’est offert Sean Kelly (dorénavant ambassadeur de la marque) en enfourchant une de leur monture.

La crise n’ayant laissé personne de marbre, de nombreuses marques de vélos ont du revoir leur schéma économique pour essayer d’y faire face. C’est ainsi que Vitus a décidé comme d’autres de ne faire que de la VPC, en partenariat avec l’un des sites de vente en ligne les plus important du marché : Chain Reaction Cycle.

Nous les retrouvons donc sur le devant de la "chaîne", avec une nouvelle gamme de vélo urbain qui m’amène à vous les présenter. Elle se décline grosso modo en deux catégories principales : d’une part des singlespeeds, et d’autre part, des vélos plutôt orienté fitness, qui bénéficient donc de vitesses et cintres droits.

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Penchons-nous au travers de cet article uniquement sur les singlespeeds, et plus précisément sur deux modèles : le VEE 29 et son grand frère le DEE 29. Certains d’entre vous ont peut-être déjà compris ce qui se cache derrière ces dénominations. Vitus pour se démarquer des singlespeeds trop classiques et devenus bien trop nombreux, a décidé de faire la part belle aux grandes roues. Espèrent-ils venir grappiller une part du marché encore trop peu exploitée ?

Mais alors 29, ça veut dire quoi ?

vitus-dee-29-06Commençons par le commencement à savoir, qu’est-ce que signifie ce fameux 29 ? Il s’agit du diamètre de la jante des roues du vélo donné en pouce. Un pouce étant égal à 2,54cm, une roue de 29 pouces aura donc une jante avec un diamètre de 650mm. Vous allez me dire que je vous raconte n’importe quoi. Si on calcule : 29 x 2,54 = 736,60mm. Vous avez raison, cela correspond environ au diamètre final de la roue habillée de son pneu.

D'où ceci nous vient ? On doit ce changement de dimension au monde du vtt, où la roue en 29 pouces après des débuts timides il y a 2 ou 3 ans, a fini de s’imposer en 2012. A tel point que certaines marques de renom  ont tout simplement supprimées les modèles en 26 pouces.

On retrouve trois avantages majeurs quant à l’utilisation des roues en 29 pouces sur un VTT. Mais ils peuvent tout à fait s’appliquer à la circulation urbaine :

Un meilleur confort. En effet la grande taille des roues équipées de leur pneu permet d’enrouler plus facilement les obstacles que l’on peut rencontrer. Franchir un trottoir, rouler sur un nid de poule, etc.
La stabilité du vélo est améliorée. On gagne donc en assurance, on est plus à l’aise sur celui-ci.
Un rendement amélioré. Inutile de vous faire un dessin. Les plus grandes roues, à rendement égal, parcourront une plus grande distance. Sans parler de l’inertie de celles-ci qui une fois lancées permettent de maintenir une vitesse plus facilement.

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Voyons maintenant le côté négatif : le dynamisme. La taille des roues rend le vélo en effet moins nerveux, moins vif. Quid de tout ça dans une circulation qui nous impose souvent des zigzags inopinés ?

Nous avons déjà eu l'occasion de gouter aux joies du 29 pouces avec le modèle Uptown de chez Commencal, et nous avions pu en effet tester et confirmer les avantages cités plus-haut. Pas de doute que le 29 pouces possède un réel intérêt d'un point de vue déplacement urbain, d'autant que les pneus à gros volume d'air améliorent encore plus le confort sur de l'asphalte abimé.

Vitus VEE et DEE

Maintenant que nous en savons un peu plus sur cette histoire de diamètres de roues, intéressons nous de plus prêt aux vélos.

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vitus-dee-29-05L’ensemble de la série City (excepté le modèle Match3  qui se veut résolument orienté fitness pour une pratique assez sportive) arbore un look plutôt sympathique à nos yeux. Elle  s’adresse sans ambigüité à un public relativement jeune.

vitus-dee-29-04Les lignes épurées d’un noir mat parsemées de quelques figures Spaces Invaders en pixel art leur donne une allure ludique et branchée. On a envie de les enfourcher au plus vite pour jouer avec eux.

VEE 29 ou DEE 29 ? La différence entre les deux modèles le VEE 29 et le DEE 29 se situe uniquement au niveau du système de freinage. On peut noter aussi le changement de couleur des petits Space Invaders qui varient en fonction des modèles de la gamme.

vitus-vee-29-06Alors que le premier (VEE 29) est équipé de freins V-Brake Vitus (et de Space Invader rose fuschia), le second modèle (DEE 29) est équipé de freins à disques Promax (mécaniques) avec des disques de 160mm. De quoi avoir un freinage plus souple et plus puissant que les V-Brake, par tous temps. Les décorations Space Invader sont sur ce modèle orange.

Pour l’ensemble de la gamme et notamment ces deux modèles, l’ensemble des périphériques montés sur le cadre semblent de bonne facture, et laissent présager à une certaine solidité du vélo.

vitus-vee-29-05Finissons cette rapide présentation des modèles 29’’ de la marque Vitus par leurs tarifs, qui à nos yeux nous semble tout à fait abordable, puisque le VEE 29 se retrouve au prix de 350 €, et le DEE 29 à 400 €.

Il vous faudra cependant pour les acquérir vous passer de tout essai ou conseil*. On ne peut pas avoir des prix agressif grâce à la VPC, ainsi que les conseils d’un vendeur plus ou moins avisé. Le beurre, l’argent du beurre, et …

> Vitus chez ChainReaction Cycle

* Weelz est en cours de contact avec CRC et Vitus pour le test de l'un des deux modèles. Nous vous tiendrons au courant.

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