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New-York, le Citi bike est enfin lancé

30 mai 2013

920077_175406562625322_1464109951_oLe jour du lancement avait été soigneusement choisi par la municipalité New-yorkaise, puisqu'il s'agissait du Memorial Day, un jour férié pour l'ensemble des Etats-Unis.

C'est donc après moult péripéties, entre les problèmes de gestion informatique des bornes et l'ouragan Sandy qui avait endommagé un entrepôt stockant du matériel, que le système de vélo en libre-service de New-york, le Citi Bike a donc officiellement démarré ce lundi 27 mai 2013, en présence de la commissaire aux transports Janette Sadik-Kahn,  et bien sûr du maire Michael Bloomberg.

Les américains aiment les symboles et Janette Sadik-Kahn a rappelé que New-York possédait déjà ses icônes du transport comme les yellow cabs ou encore le ferry de Staten Island, et qu'il faudra désormais y ajouter le Citi Bike. C'est dire l'ambition de la municipalité sur ce projet.

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Car si aujourd'hui, à son lancement, la ville a commencé "petit", 6000 vélos pour 300 stations, le programme vise à terme un parc de près de 50 000 vélos (il y a actuellement 24 000 Vélib parisien), sur des stations réparties dans les cinq boroughs de la ville que sont Manhattan, Brooklyn, le Queens, le Bronx et Staten Island. Pour le moment, les stations ont été placées dans le sud de Manhattan et dans Brooklyn.

Il faut dire que la ville y a mis les moyens, et qu'en quelques mois, les cyclistes New-yorkais ont vu fleurir des pistes cyclables un peu partout dans Manhattan.

469141_175406759291969_1645671871_oRappelons sur le sujet financier que le système en lui-même n'à quasiment rien coûter au contribuable new-yorkais, puisqu'au même titre que le VLS Londonien, le Citi Bike a été globalement financé par une banque, la Citi Bank en l’occurrence.

Pour le moment, le système n'est ouvert qu'aux 15 000 membres déjà inscrits au programme. Il sera définitivement ouvert au public à partir du 2 juin.

Crédits photos : Dimitri Gudkov, Peoplelookingatcitibike.tumblr.com.

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